Свободное плавание: руководство по фрилансу

С чего начать, если вы решили работать фрилансером?                                                                                                                                             

 

Когда люди становятся фрилансерами, у них возникает много смешанных эмоций. То, что они вот-вот упадут в пропасть диккенсовской бедности, было своего рода ужасом, который трясет до костей. Затем у них закрадывается радостная струйка свободы. Будто они тайно ночуют после школы у друзей, не предупредив родителей. Это сопровождалось идеализированным представлением, что они собираются стать Кэрри Брэдшоу с капучино и ноутбуком в руках, бегающими по Лондону в обуви, которую они не могут себе позволить, получая скидки на книги и $4 за текст в Vogue.

Видите ли, фриланс в равной степени дразнит и огорчает, но свобода бесспорно велика. Нет босса, дышащего тебе в шею, нет строгих нравов о тайминге. Вы можете самостоятельно определять свой рабочий день, свое расписание, время: что вы делаете и, в основном, когда вы это делаете. Тем не менее, на каждую письменную сессию в кофейне приходит паника из-за налоговой декларации или бесконечная погоня за просроченным платежом. Фрилансерам может часто казаться, что они работают бесплатно, когда самая большая проблема в их карьере – обосновать, почему к вам применим центральный принцип коммерции.

Статистические данные показывают, что самозанятые являются самой большой растущей рабочей группой: примерно 4,33 миллиона самозанятых людей за три месяца до марта 2021 года. По оценкам, это количество может расти только после массового сокращения рабочих мест во время пандемии. 

Итак, что делать, если вы стали фрилансером? Или, если вы всегда мечтали о жизни фрилансера, но не знаете, с чего начать. Позвольте нам быть вашими проводниками.

Ожидание VS реальность

У многих было представление о том, как будет выглядеть фриланс. Они думали, что фриланс означает просто выполнять работу без политики, но политика была заменена бесконечным потоком из админов. Мы обсуждаем блеск внештатной жизни – сияющий мираж в кофейне, который опровергает неистовую изнанку узловатого администратора и довольно дестабилизирующий эмоциональный урон. А теперь представьте, насколько плохо большинство людей приспособлено к его реальности.

Вы должны отделять самооценку от работы

В основном нам предлагают только один способ работы, и это в офисе компании, поэтому на самом деле нет особой видимости того, что в действительности представляет собой фриланс. Самая важная работа – это избавиться от собственной самооценки и того, что вы делаете. Важно понимать, что вас, возможно, сделали лишним, но это не значит, что вы лишний работник. Вам понадобится эта вера в себя, чтобы добиться успеха в качестве фрилансера, поэтому необходимо понимать, что в 99% случаев ваша избыточность не имеет ничего общего с тем, насколько вы хороши в своей работе. 

 

Охота за оплатой

Если у фриланса есть один прямой недостаток, то это он. Никогда вы не почувствуете такую ностальгию по простоте платежной ведомости. Ужасный характер отношения к фрилансерам в любой отрасли постепенно выявляется и решается с помощью замечательных групп по защите интересов. Например, многие журналисты-фрилансеры подолгу ждут оплаты за статью, которую они написали полгода назад. Звучит безумно? Добро пожаловать в повседневную реальность фрилансера. Это создает то, что мы считаем эмоциональным налогом на фриланс: вам не только не платят вовремя, но и приходится гнаться за просроченными платежами, что действительно истощает и эмоционально изматывает.

Все сводится к проблеме имиджа фриланса, которая особенно остро стоит в творческой сфере. Люди считают, что вы должны быть благодарны за то, что можете заниматься творчеством. И вдобавок ко всему, вы можете делать это из дома, поэтому вам не должны платить или хорошо обращаться с вами. Но мы действительно до сих пор не понимаем этой логики.

Мы бы посоветовали всегда четко указывать в счете-фактуре, что вы ожидаете оплаты в течение 30 дней. Процесс трудоемкий, но необходимый. Вы будете неизменно вежливы во всем и, да, вы все больше будете походить на отчаявшегося человека, которого бросили в игнор после отличного первого свидания. Но деньги, в отличие от вашего достоинства, здесь важны.

Запустите свою финансовую смекалку

Помимо эмоциональной подготовки к этому нападению, вы, очевидно, также должны иметь финансовую смекалку. Существует много литературы о том, как быть послушным фрилансером и как подавать налоговую декларацию, но не о том, как развить свои навыки, научиться ценить свое время или как находить клиентов. 

Прежде всего, вы должны оценить цифры. Спросите себя, на сколько вам нужно жить и как это отражается, если вы платите налоги вместе со своим годовым оборотом. Не думайте, что вы будете работать 365 дней в году, фрилансерам нравится работать около 120, что составляет 50% от 48 недель. Это составляет две недели отпуска на Рождество, неделю отдыха на майских, и, скажем, вы берете еще одну неделю в любое время в году, это 48 недель. 

Будьте собственным генеральным директором

Может показаться, что это не совсем бизнес, когда вы гонитесь за платежами в своей пижаме, но это действительно так. Как бы банально это ни звучало, но теперь вы являетесь бизнесменом. Во фрилансе ведь нет отдела кадров. Вы должны сами начать решать все эти вопросы; должны быть генеральным директором своей собственной карьеры.

Любой, кто хочет работать на фрилансе, может работать на фрилансе, но вы должны признать, что всегда есть деловая сторона работы на себя. Даже если вы фрилансер, выполняющий роль одного человека, никуда не денется тот факт, что вам придется продвигать и продавать, а также выполнять обязанности администратора. 

Для того, чтобы это произошло, вы должны поверить в себя. У вас на плече будет сидеть этот чертенок, постоянно шепчущий: «Это не сработает, ты не будешь этим заниматься, иди и найди настоящую работу». Вы должны игнорировать это и верить в себя.

 

Используйте свои контакты

Когда многие фрилансеры приняли решение уйти с работы, первое, что они сделали, – это физически записали все контакты людей, которые они накопили за свою долголетнюю карьеру в журналистике. Нетворкинг важен, особенно когда вы фрилансер. Эти люди – разбросанные по отрасли – по сути, ваши новые коллеги.

У всех нас есть множество людей в наших сетях, и они, возможно, не смогут дать вам работу, но могут открыть свою адресную книгу и помочь познакомиться с другими людьми. Речь идет о том, чтобы быть открытыми для бизнеса полностью. И это правильных подход для фрилансера, когда 90% времени вы собираетесь работать на себя.

Заботьтесь о своем психическом здоровье

Когда ваша самооценка неизбежно связана с вашей работой, что происходит, когда люди отказываются или задерживают оплату вам за нее? Ущерб от работы фрилансером – это не только результат работы в одиночку. Это постоянное состояние отвержения и унизительный характер попрошайничества.

Вам необходимо установить некоторую эмоциональную дистанцию между вами и этой просрочкой платежа, чтобы она не определяла вас. Другое дело – найти приятеля-фрилансера, который тоже участвует в подобной игре, с которым вы можете поговорить либо о денежных вопросах, либо о том, что происходит в вашем мире фрилансеров. Вам нужны люди вокруг, которые понимают, каково это делать подобную работу.

Вы должны действительно заботиться о себе, потому что большая часть такой жизни связана с отказом. Но не позволяйте этому отказу останавливать вас, признайте, что это реальность этой работы, и просто продолжайте двигаться дальше. Вы также должны найти свой собственный способ работы. Включайтесь, когда чувствуете себя продуктивным, и расслабляйтесь, когда нет.

 

Никогда не теряйте суету

Иногда фрилансеры изменяли своей внештатной жизни, ложились спать с несколькими довольно привлекательными срочными контрактами и какое-то время пробовали карьерную моногамию. Но они никогда не позволяли этой суете остановиться. Вот в чем дело с фрилансом. Это требует неистовой и постоянной ловкости в поисках работы и прививает мышление, что все находится в движении. Это очень важно для успеха.

Много фрилансеров берут контракты на срок от шести месяцев до года и успокаиваются. Вы должны помнить, что срочный контракт не является гарантией постоянной работы. Поэтому важно не забывать, что по истечении контракта вы снова будете искать работу.

Помните, что мир меняется 

Пандемия, несомненно, изменила нашу манеру работать, но она также оказала глубокое влияние на фрилансеров. Мало того, что их стало больше, возможно, пересмотренное мнение о том, что мы работаем дома, – больше не является радикальным.

Что было действительно интересно в пандемии для фрилансеров, так это то, что сейчас существует глобализация возможностей, потому что, в то время как раньше, будучи фрилансером, продающим свои услуги, многим было абсолютно необходимо встретиться с кем-нибудь, сесть, выпить чашечку кофе лицом к лицу в конференц-зале, теперь же они могут работать с людьми из любой точке мира. Просто нужно найти клиентов, которые ценят фрилансеров.

Сейчас они растут как коллективный голос. Все больше и больше групп фрилансеров говорят: «Я не буду работать в таких условиях». Было проведено так много предвыборной кампании вокруг того факта, что фрилансеры стали одной из наиболее пострадавших групп от пандемии. Теперь, когда этот разговор стал мейнстримом, он продолжится и, мы надеемся, вызовет некоторые изменения. Думаем, они медленно движутся в правильном направлении.

 

И фриланс действительно хорош

Несмотря на все подводные камни, при каждой сложной налоговой декларации (наймите бухгалтера) и при каждой просрочке платежа многие бы не променяли внештатную работу на что-то другое; на сегодняшний день это остается лучшим карьерным ходом. Слишком часто мы привязываемся к работе и, в более широком смысле, к восприятию или ценности нас, определенным на конкретном рабочем месте. Для многих людей это не всегда положительный опыт, и он не доводит нас до предела наших возможностей. Фриланс может раскрыть этот потенциал и позволить вам определять свою самооценку с помощью собственных усилий. Преимущества намного перевешивают недостатки. И вы всегда будете чувствовать себя взволнованным и воодушевленным.