Морж любви: знаковые моменты биографии Барри Уайта


Недавно пересмотрели мультсериал «Южный парк» и поняли, что один из главных героев – Джером Шеф Макэлрой напоминает Барри Уайта. Кажется, это был знак – переслушать всю дискографию певца.

 

 

 

Представьте себе 1973 год, штат Калифорния, где солнечно и спокойно. В каждом доме распахнуты окна, из которых слышна речь президента Никсона по телевизору, а из ярко-красной, лениво проезжающей «Шевроле Импала» на всю улицу орет Барри Уайт свой первый удачный сингл «Walkin' In The Rain With The One You Love». Если бы вы знали до этого, что у Барри всегда были чутье на музыку и огромный талант, хотя он так никогда и не выучил нотной грамоты.

 

 

 

Барри рано начал проявлять интерес к музыке. Он сам научился игре на фортепиано, а также пел в детском церковном хоре (обычное начало карьеры для большинства американских исполнителей соул и джаза). В школе он сформировал группу под названием «The Upfronts». Их первым релизом стала песенка под названием «Little Girl», вышедшая в 1960 году, сразу по возвращении Уайта из мест заключения. Думаю, вы знаете, что в 15 лет Барри получил 4 месяца тюрьмы за кражу шин «Кадиллак» стоимостью 30 тысяч долларов.

После первого релиза Барри хотел заниматься продюсированием или быть композитором, нежели певцом. Поэтому школьная группа не добилась коммерческого успеха, но все-таки музыканты умудрялись зарабатывать на жизнь концертами.

Но в один день из середины 60-х мечта Барри сбылась – он начал продюсировать и писать песни для исполнителей лейблов Bronco и Mustang, стал аранжировщиком Виолы Уиллс и Фелис Тэйлор.

 

 

 

Лейбл Mustang подарил Барри новые знакомства – с Дайаной Парсонс и сестрами Линдой и Глодин Джеймс, которые стали солистками созданного Уайтом «Love Unlimited Orchestra», а Глодин и вовсе стала его женой. Барри стал продюсером трех исполнительниц и устроил им контракт с UNI Records, где они записали первый сингл «Walkin' In The Rain With The One You Love». В 1972 году он разошелся миллионным тиражом.

 

 

 

После того, как он поработал сопровождающим менеджером девушек в многомесячном туре, Барри решил записать две композиции с мужским вокалом: «I’ve Got So Much To Give» и «I’m Gonna Love You Just A Little More, Baby», настаивая на том, чтобы песни исполнял другой певец. Сцена была не тем местом, где Уайт мечтал очутиться более всего. Однако его духовный наставник Ларри Нуньес, убедил певца, что никто не сможет исполнить эти песни лучше, чем сам Уайт. В следующем году Барри и «Love Unlimited» подписали контракт с 20th Century Records, где их первый сингл, «I’m Gonna Love You Just A Little More, Baby», занял 3-е место в R&B чарте и 3-е место в поп-чарте, а также стал золотым.

 

 

 

В 1979 году он подписал контракт на 8 миллионов долларов с CBS/Columbia Records и основал свой собственный лейбл Unlimited Gold. Падение популярности диско повлекло за собой и спад в карьере Уайта. В 1987 году он вернулся с альбомом «The Right Night and Barry White», сингл с которого «Sho' You Right» занял 17-е место в R&B чарте.

Тур в поддержку вышедшего CD «Staying Power» вызывает еще больше восторгов, чем сам альбом. Что удивительно: альбом выдержан в обычном стиле Барри Уайта и неотличим от предыдущих. То ли сам Барри стал мудрее – к песням в старом стиле (таким, как «The longer we make love») он добавил философские размышления о жизни («Get Up»: «оторви зад от стула, если хочешь, чтобы в жизни что-то изменилось»), то ли стали мудрее слушатели, то ли просто пришло время Барри Уайта. 

На концертах «Моржа любви», как называют Барри (учитывая его комплекцию и звуки, издаваемые им в песнях), на сцену летит все больше и больше женского белья. Барри воспринимает это как комплименты своему творчеству со стороны женщин и уверяет, что именно женская часть аудитории наиболее глубоко и эмоционально воспринимает его песни. Гастроли по Штатам продлятся еще месяц, и Барри будет приглашать на концерты публику в возрасте от 8 до 80 лет.

 

 

 

Барри Уайту очень повезло, ведь он вышел из гетто – без образования, без денег, без всего. Ему удалось достичь того уровня, на который он, в конце концов, вышел. Музыка подарила ему самое главное – множество друзей по всему миру. Он достиг большого успеха и извлек для себя из этого успеха все. И он гордился этим. Когда его спросили о том, что же он считает своим главным достижением, Уайт сказал: «Отличный от всех остальных звук, постоянство и мое кредо – всегда оставаться честным в своем искусстве. Я надеюсь, что именно поэтому меня будут помнить».

И его помнят, особенно когда по радио играет «Never Never Gonna Give You Up», а скользящий мимо трамвай проезжает с оттенком немецкого кинематографа.