Будущее этичной моды: чего ожидать от поколения кожаных альтернатив

Недавно мы писали про кроссовки Adidas из грибов. И кто бы мог подумать, что подобные модные решения от дизайнеров станут востребованы среди покупателей. Мир стремится к осознанному потреблению и экологичности, поэтому на рынке появляется одежда из кожи фруктов, и тканей, выращенных в лабораториях.

 

Ирвин Шотт, сын русских иммигрантов, начал свою карьеру в начале ХХ века в качестве лекальщика. В 1928 году дизайнер создал первую в мире кожаную мотоциклетную куртку. Бренд назывался Perfecto – в честь любимых сигар создателя. Далее Шотт создал пальто из конской шкуры, жесткого, прочного материала, который вскоре стал модной кожей. Первые Perfecto были проданы за $5,50. Лишь спустя 20 лет этот дизайн вошел в моду, и стали приживаться современные варианты «косухи». 

 

Экологический кризис 

Сегодня кожа – один из самых распространенных материалов в модной отрасли. Но сам термин «кожа» не всегда имел то же определение, которое Шотт использовал бы во времена своего расцвета 1920-х годов. За последние полвека понятие «кожа» расширилось и теперь включает синтетические варианты «кожзаменителя», такие как полиуретан (ПУ) и поливинилхлорид (ПВХ), которые не только производятся из ископаемого топлива, но и не разлагаются биологически. И хотя эти альтернативы теоретически более безопасны для животных, поскольку не требуют использования шкуры животных, они также не являются экологически чистыми заменителями.

 

Дэн Видмайер, генеральный директор компании по производству материалов Bolt Threads, заявляет, что в отрасли ежегодно производится 35 миллиардов квадратных футов кожи (вместе взятых кожи и пластика). И все это способствует экологическому кризису: выбросы, связанные только с одной парой кожаных ботинок, примерно равны выбросам от сжигания галлона бензина. Однако углеродный след – это даже не главная проблема. Важный в кожевенном деле процесс обработки шкур – дубление, которое тоже очень загрязняет окружающую среду.

Наступило ли время перемен

За последние годы этические и экологические запросы потребителей растут и, несомненно, веганская кожа становится все популярнее. Крупные бренды, такие как Gucci, Prada, Chanel начинают постепенно отказываться от натурального меха и шкур животных при создании своих коллекций. 

Многие дизайнеры считают, что от кожи фруктов, до тканей, выращенных в лабораториях, появляется больше возможностей для создания одежды и обуви. Это отличная новость, потому что ее потенциальное воздействие (особенно с точки зрения сокращения выбросов углерода) может быть значительным. 

Кожаный бизнес – настолько крупный, что, несмотря на все без исключения многообещающие попытки выхода на более устойчивые рынки, в нем по-прежнему почти полностью доминируют два действующих предприятия: кожевенное производство и кожгалантерея. Фактически, из этих 35 миллиардов квадратных футов кожи, упомянутых выше, приблизительно ноль процентов приходится на альтернативы, утверждает Bolt Threads. Но это не значит, что других вариантов не существует.

 

Разработки ведутся по трем всеобъемлющим категориям: потоки переработанных отходов, технологические заменители и исторически неэффективные варианты, такие как вторичная переработка. В последние несколько лет вы, возможно, замечали заголовки в СМИ, рекламирующие инновации в кожевенных изделиях из фруктов и овощей. Идея состоит в том, чтобы сосредоточиться на возобновляемости, что ни в коем случае не ограничивается исключительно кожаными товарами. Как мы можем взять то, что является чистым мусором, например, кожуру или даже выброшенную мякоть пищи, и превратить в полезный товар?

О героях кожаных альтернатив

На сегодняшний день кожа или материалы, которые считаются кожей, исходя из требований моды к прочности и долговечности, производятся из манго, сои, кокоса, пробки и яблок. Ананас, кожица винограда и кактус были собраны для производства патентованных волокон, которые затем могут быть распределены среди брендов и розничных продавцов под торговыми марками, такими как «Piñatex», «Vegea» и «Desserto».

 

Однако ни одна кожаная альтернатива не имела такого коммерческого успеха, как грибы. Хотя процесс создания грибной кожи отличается для каждого ученого, который ее выращивает. Основная идея заключается в том, что корни грибов можно выращивать на опилках или сельскохозяйственных отходах. Когда они прорастают, гриб образует толстый слой, называемый мицелием (грибницы), который после удобряют древесной мукой. Так возникают большие полотна пушистой пены, которую подвергают обработке и красят, чтобы превратить в материал, напоминающий кожу. При прикосновении кажется, что трогаешь натуральную кожу.

 

В прошлом месяце Hermès объявил, что собирается представить сумочку, созданную из материала, похожего на кожу, сделанного из мицелия, выращенного в лаборатории калифорнийского стартапа по биоматериалам MycoWorks. А в октябре руководители Adidas, Lululemon, Kering и Stella McCartney подтвердили соответствующие планы по взаимодействию с вышеупомянутыми Bolt Threads, чтобы на постоянной основе внедрять выращенную в лабораториях кожу в свои коллекции.

«Консорциум для нас очень важен, – сказал исполнительный директор Bolt Threads Дэн Видмайер. – Вместе бренды более влиятельны, чем поодиночке. Сам факт того, что нам приходится объединиться и работать сообща, не конкурируя, чтобы получить возможность вывести материал на рынок, — это уже сам по себе передовой подход к делу».

 

С тех пор, как Bolt Threads выпустил свой первый продукт Mylo в 2018 году, бизнес был сосредоточен на расширении партнерских отношений. Потому что, как утверждает Видмайер, обычный потребитель не стал бы покупать кожу Mylo самостоятельно, но он, тем не менее, выбрал бы готовую версию Mylo своей любимой кожаной куртки.

Материал Plant Leather

Компания Allbirds готовится к выпуску кожи Plant Leather, первоначально разработанной компанией Natural Fiber Welding из Иллинойса, занимающейся инновационными материалами, под названием «Mirum». Эта технология связывает воедино био-ингредиенты, такие как растительное масло и натуральный каучук, для создания 100% натурального кожаного материала на растительной основе.

В то время как Allbirds Plant Leather не появится на полках до декабря 2021 года, компания надеется, что производство выйдет за пределы ее собственной штаб-квартиры. Клаудия Ричардсон, старший менеджер Allbirds по инновациям в материалах, говорит, что Plant Leather выделяет до 17 раз меньше углерода, чем синтетическая кожа, и имеет в 40 раз меньше воздействия углерода, чем кожа животных.

Материал Technik-Leather

Другой бренд, который работал над собственной технологической альтернативой кожи, – это von Holzhausen, лейбл сумок, созданный бывшим автомобильным дизайнером Вики фон Хольцхаузен. Когда он впервые был запущен в 2017 году, фон Хольцхаузен использовала только кожу, которая была побочным продуктом пищевой промышленности. Год спустя компания представила эксклюзивный материал, не содержащий кожи животных, под названием «Technik-Leather», который, по словам фон Хольцхаузен, помогает улавливать пластик со свалок.

Чтобы разработать Technik, фон Хольцхаузен создала слой микрофибры из 100% переработанных пластиковых бутылок для воды, которые имитируют кожу животных. Наружный слой Technik, устойчивый к воде, пятнам и царапинам, изготавливается с использованием 99% безотходного процесса, в котором рециркулируется каждый используемый материал, даже вода.

Материал Banbü

После это фон Хольцхаузен создала альтернативный материал под названием Banbü, выйдя на рынок растительной продукции с запатентованным волокном из бамбука. Сам по себе бамбук обладает способностью к регенерации: это самое быстрорастущее растение на земле, которое можно собирать, не разрушая его корневую систему, и для его роста требуется относительно мало воды. Стремясь поделиться инновациями, дизайнер предлагает свои Technik и Banbü крупным отраслям, таким как модные бренды, автомобильные компании и производители роскошных часов, которые традиционно используют кожу в своих изделиях.

Что ждет моду через несколько лет

Однако кожаные альтернативы – не всегда лучшее решение. Такие разработки, как Mylo, Plant Leather или Technik, требуют настоящих проб и ошибок, и, как отмечает Видмайер, «обычно это измеряется десятилетиями». В то же время ООН заявили, что во избежание климатической катастрофы к 2030 году глобальные выбросы должны быть сокращены вдвое.

Фон Хольцхаузен, например, считает, что наступит переломный момент, когда традиционные компании снова начнут предлагать не кожаные варианты в своих линейках продуктов. «Это будет аналогично тому, что мы сейчас наблюдаем в мясной промышленности: мясные альтернативы будут появляться повсюду, от ресторанов быстрого питания до изысканных заведений», – говорит она.

 

Хорошая новость заключается в том, что за последние пять лет наблюдается экспоненциальный рост инноваций в материалах, касающихся биологических альтернатив, не только для кожи, но и ископаемого топлива, красителей, химикатов, волокон и тканей. Инвесторы, бренды и потребители все больше осведомлены о грядущей волне новых решений. Доступно больше капитала, открывается больше партнерских отношений, и все больше потребителей требуют устойчивых альтернатив.

Наша цель – поменять парадигму так, чтобы мода стала положительно влиять на экологию. Вопрос «будем ли мы в ближайшее время носить кожанки и кроссовки из выращенной в лаборатории кожи?» остается открытым. Но, судя по тому, насколько экологически устойчивы новые материалы, как идентичны они с натуральной кожей и как многие бренды принимают решение перейти на них, то можем смело ответить – да.